Bulletin d'information de l'Agence OCFS

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Kathy Hochul, Gouverneur
Sheila J. Poole, Commissaire
Juillet 2017 — Vol. 12, n° 7
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Message du commissaire

Cet été, l’OCFS fait le travail nécessaire pour se préparer à un changement majeur dans la façon dont nous offrons des services aux jeunes qui participent au système de justice. L’adoption de la loi sur le relèvement de l’âge il y a trois mois est l’un des projets de loi les plus importants de la session législative qui vient de s’achever. Il fera passer l’âge de la juridiction pour mineurs de 16 à 17 ans à compter du 1er octobre 2018 et de 17 à 18 ans le 1er octobre 2019. La loi crée un nouveau niveau de détention spécialisée et sécurisée et un établissement pour adolescents délinquants pour les jeunes reconnus coupables de crimes graves et condamnés avant leur 18e anniversaire.

La loi prévoit 110 millions de dollars pour les projets d’immobilisations associés au développement de la capacité en lits et exige que le Département des services correctionnels et de la surveillance communautaire de l’État de New York (DOCCS) crée un ou plusieurs « établissements pour adolescents délinquants ». Ces installations intégreront les programmes et les services de l’OCFS, et des représentants de l’OCFS feront partie d’un conseil qui les supervisera.

L’OCFS élargira également l’admissibilité au Programme des services de surveillance et de traitement pour les mineurs afin d’inclure les jeunes qui sont présumés être ou sont reconnus coupables d’être des adolescents délinquants ou des jeunes délinquants.

Il y aura des réunions régionales des intervenants au cours de l’été alors que l’OCFS continue de travailler avec le DOCCS, la Commission des services correctionnels de l’État de New York et la Division des services de justice pénale sur la planification de la mise en œuvre. L’OCFS s’associera également au Conseil des familles et des agences de garde d’enfants pour convoquer des organismes bénévoles à travers l’État pour des ateliers sur l’augmentation de l’âge.
La recherche scientifique nous montre que les cerveaux des adolescents sont impulsifs, ce qui conduit parfois les adolescents à faire de mauvais choix sans comprendre ni même considérer les conséquences de leurs actions. L’indiscrétion juvénile ne devrait pas nécessairement signifier qu’une condamnation criminelle sera un albatros pour le reste de la vie d’un jeune.

Dans la plupart des cas, le traitement des problèmes sous-jacents qui mettent les jeunes en contact avec le système de justice est la meilleure solution. De nombreux jeunes reconnus coupables d’un crime ont des antécédents de maladie mentale, de toxicomanie, de besoins éducatifs spéciaux ou de déficience intellectuelle; presque tous ont vécu un traumatisme et ne savent souvent pas comment gérer correctement les conflits et le stress. Comme le gouverneur l’a dit lors de la signature du projet de loi, c’est un excellent programme. Cela signifie que les jeunes New-Yorkais qui n’ont pas leur place dans les prisons pour adultes auront une meilleure occasion de poursuivre une vie heureuse et productive, et une partie de la solution sera enracinée dans les types de services que OCFS fournit chaque jour dans l’État de New York.

Articles

Les familles d’accueil soulignent les avantages de favoriser l’avenir

Lorsqu’un groupe de bénévoles local appelé Fostering Futures New York a visité l’OCFS en mai dans le cadre du Mois national du placement familial, ses membres ont apporté des histoires inspirantes qui ont incité certains membres du personnel de l’OCFS à rassembler des bénévoles pour se joindre aux efforts du groupe. Fostering Futures New York est un groupe à but non lucratif qui recrute des équipes de bénévoles pour fournir un soutien aux familles d’accueil. Chaque équipe reçoit une formation et les membres rencontrent la famille une fois par mois pour savoir comment ils peuvent aider à des choses comme la préparation d’un repas, la prestation de soins de relève, l’aide aux tâches quotidiennes ou tout ce dont la famille d’accueil a besoin. Fostering Futures New York aide les familles d’accueil à éviter l’épuisement professionnel qui peut parfois amener les familles à cesser d’accueillir des enfants.
  Jim et Liz Macris en ont entendu parler par le directeur de l’émission un dimanche après l’église. « Je me suis dit : 'C’est ce que j’attendais', a dit Jim. « C’est ainsi que je peux démontrer mon système de croyances. J’y tenais tellement à cœur que j’ai fait du bénévolat sur place. J’ai dit : 'Je fais partie de l’équipe, je suis prêt à partir.'
« Nous ne remplissons aucune des fonctions qu’un travailleur social exerce », a déclaré Meredith Osta, directrice de ffny. « Nous sommes là pour écouter attentivement ce que les parents d’accueil veulent et ce dont ils ont besoin et voir si l’équipe de bénévoles que nous avons recrutée peut les aider. »
  Au moins une équipe OCFS est en train de se former. Aucune expérience en matière de protection de l’enfance n’est nécessaire, ni aucune formation en travail social - seulement un esprit de don et un désir d’aider les autres. Chaque membre de l’équipe fait quelque chose pour aider la famille une fois par mois. Le personnel de l’OCFS qui souhaite faire partie d’une équipe peut contacter Lori Lehner : lori.lehner@ocfs.ny.gov.
 

Les jeunes de l’OCFS atteignent leurs objectifs en matière d’éducation et obtiennent des diplômes

Huit jeunes hommes ont obtenu leur diplôme au Brookwood Secure Center le 9 juin, tous sauf un ayant obtenu leur diplôme TASC (Tests Assessing Secondary Completion) et AHSEP (Alternative High School Equivalency Program). Le huitième jeune homme a obtenu la majorité de ses crédits d’études secondaires de Brookwood et a obtenu son diplôme d’études secondaires du district scolaire de Poughkeepsie City. Ces jeunes hommes ont dû travailler fort pour cette réalisation et ont été célébrés par les membres de leur famille, le personnel de Brookwood et le personnel du bureau à domicile de l’OCFS, y compris la commissaire intérimaire de l’OCFS, Sheila Poole. En s’adressant aux personnes rassemblées, le commissaire a félicité les diplômés et a remercié tous ceux qui ont contribué à leur succès.
  Le 20 juin, le cinquième résident de Brookwood à obtenir un diplôme d’associé du Columbia-Greene Community College a été honoré. Il a complété toutes ses études collégiales dans le programme du Brookwood College. La doyenne Phyllis Carlito et la doyenne Carol Doerfer étaient présentes pour conférer le diplôme à un jeune homme incroyablement fier. En outre, la cérémonie a été organisée et animée entièrement par des étudiants du programme du Brookwood College.

 Un jeune du centre résidentiel Red Hook (ci-dessus à gauche) a également obtenu son diplôme, tout comme un autre du Goshen Secure Center (à droite). Au cours des deux dernières années, Goshen Secure Center a vu 18 résidents recevoir des diplômes TASC et secondaires d’écoles à travers l’État.Félicitations à tous ces étudiants travailleurs et déterminés!

 

Les écoles East Greenbush participent au programme de mentorat NYS

Sept élèves de huitième année de la Goff Middle School ont trouvé des mentors dans un groupe d’élèves de la Columbia High School dans le cadre du programme de mentorat de l’État de New York. Les élèves se sont rencontrés pour apprendre à se connaître grâce à des activités conçues pour inspirer les mentorés et les aider à faire la transition vers l’école secondaire.

Cette année, le programme de mentorat de l’État de New York est devenu une partie du Bureau des services à l’enfance et à la famille de l’État de New York. Le programme est axé sur les écoles et bénéficie des ressources des collectivités, des écoles et des entreprises pour jumeler les jeunes avec des mentors bénévoles qui sont sélectionnés et formés; ce sont des gens dévoués qui savent comment guider les jeunes dans l’établissement de relations positives.

L’ancienne première dame de New York, Matilda Cuomo, a présidé le comité qui a établi le premier programme de mentorat individuel en milieu scolaire du pays, qui a fonctionné de 1987 à 1995. En 2015, l’État de New York a réaffirmé l’engagement de New York envers les enfants et le mentorat en rétablissant le programme de mentorat. Présidé bénévolement par Mme Cuomo, le programme comprend des séances hebdomadaires d’une heure au cours d’une année universitaire. Une session typique met en vedette des mentors et des étudiants jouant à des jeux de société, partageant des histoires, travaillant sur les arts et l’artisanat, ou tout simplement parler.

L’OCFS devrait bientôt accorder un financement pour les centres de technologie assistée

La Commission pour les aveugles de l’État de New York (NYSCB) prévoit d’attribuer des contrats en juillet qui contribueront à la réalisation des objectifs de la NYSCB visant à améliorer l’employabilité, à maximiser l’indépendance et à aider au développement des capacités et des forces des personnes légalement aveugles. Les lauréats évalueront les besoins et les capacités des consommateurs de NYSCB en matière de technologies d’assistance, recommanderont des configurations d’équipement d’assistance qui répondent aux besoins individuels des consommateurs et fourniront une formation complète pour aider les consommateurs à maîtriser l’utilisation de l’équipement recommandé en milieu de travail afin d’améliorer leur rendement au travail et / ou au cours de leur formation scolaire ou professionnelle. Les prix devraient être annoncés le 17 juillet 2017 ou après cette date.

L’APS célèbre la Journée mondiale de sensibilisation à la maltraitance des personnes âgées et obtient le « FEISTy »

Le 15 juin, le Bureau des services de protection des adultes de l’OCFS a célébré la Journée mondiale de sensibilisation à la maltraitance des personnes âgées dans un foyer pour New-Yorkais âgés à Albany. Le directeur du Bureau, Alan Lawitz, a lu une proclamation du gouverneur qui se lisait, en partie, comme suit : « ... chaque année, des milliers de personnes âgées new-yorkaises sont victimes de négligence et/ou d’abus physiques, sexuels, émotionnels et financiers... étant donné que la maltraitance des aînés n’est souvent pas signalée, il est essentiel que nous renouvelions notre engagement à accroître la sensibilisation à ce problème.
Parce qu’une mesure importante d’une société est la façon dont elle traite sa population vulnérable, le bureau exhorte tous les New-Yorkais à prendre des mesures pour mieux s’informer sur les mauvais traitements envers les aînés, à les reconnaître et à les prévenir, et à les signaler.
  Le programme « Gatekeepers » est conçu pour aider les personnes qui ont des contacts fréquents avec des personnes âgées à reconnaître quand ces adultes ont besoin de plus de soutien. 

  Les participants seront formés à la façon de mieux connecter les personnes âgées aux services et d’ouvrir une porte pour aider dans la communauté.
  Lawitz a déclaré: « Lorsque gatekeepers voit qu’un client, un ami ou un voisin a besoin d’aide, ils sauront comment ouvrir la porte aux services et aux soutiens vitaux dont les adultes vulnérables ont besoin pour maintenir leur dignité et leur indépendance. »
  Un autre projet en cours pour protéger les New-Yorkais plus âgés est en cours de pilotage dans les comtés d’Onondaga et de Queens. La suite d’outils d’enquête sur l’exploitation financière (FEIST) est conçue pour améliorer la qualité des entrevues avec les clients et aider le personnel des services de protection des adultes à recueillir la documentation et les dossiers financiers des juricomptables. Il aide également à fournir des documents pour d’éventuelles procédures civiles ou pénales. À la fin du projet pilote, l’OCFS évaluera l’efficacité de la formation afin de déterminer si elle doit être utilisée à l’échelle de l’État.

La visite de l’Université Howard offre l’inspiration aux jeunes

Dans leur effort continu pour promouvoir la croissance, le succès et les possibilités infinies, les membres de l’équipe multiservices de la communauté de Long Island (Mario Franco, Kate Reece, Felipe Davis, Mary Padilla, Kimberly Carrozzo, Suset Farro et le superviseur Ivan Johnson) ont emmené 18 jeunes et deux parents visiter l’Université Howard, un collège historiquement noir situé au cœur de la capitale nationale.La visite a été rendue possible grâce aux efforts ingénieux de Bernard Johnson, un travailleur du CMSO de Long Island. La tournée est une extension de l’initiative « Éviter les portes » du CMSO de Long Island et du concept « Yap to Yale » qui a été développé pour aider les jeunes à éviter les mauvais choix.
  La visite du collège a eu lieu le 27 avril 2017 et a été dirigée par une étudiante de l’Université Howard qui a partagé ses expériences de première main. La visite a fourni aux jeunes et à leurs familles des informations inestimables sur l’histoire du collège, la vie étudiante, la culture sur le campus, les options de logement et le grand nombre de programmes académiques offerts. Le personnel, les parents et les jeunes ont également visité le musée de l’université, vu le terrain de football et déjeuné sur le campus. Cette expérience a incité les jeunes à se projeter dans un lieu d’enseignement supérieur et les a exposés à une nouvelle atmosphère.

Le voyage au parc d’État de Minnewaska initie les jeunes des Highlands à l’histoire naturelle

Le 1er juin 2017, cinq résidents et cinq membres du personnel du Highland Residential Center ont passé une excellente journée à profiter du plein air au parc d’État de Minnewaska. Après de nombreux jours de pluie, ils ont eu la chance d’avoir une journée de soleil magnifique.
Le groupe a rencontré la garde du parc Laura Conner au centre de la nature. Les résidents ont regardé des animaux en peluche, des peaux de serpents, des modèles de crânes d’animaux et ont fait des empreintes d’animaux dans la table de sable. Ils ont appris à connaître le parc, ce qu’il faut apporter lors d’une randonnée et comment lire la carte du parc.
La randonnée a emmené le groupe sur les falaises surplombant le lac Minnewaska et sur les sentiers naturels et les routes carrossables le long de l’escarpement. Les résidents ont appris comment les lichens forment le sol et comment les plantes aident à prévenir l’érosion, et ils ont vu des preuves des glaciers qui couvraient autrefois la région.
  Après un déjeuner relaxant avec vue depuis les falaises, le groupe a marché jusqu’à Awosting Falls. Grâce aux tempêtes de la veille, les chutes rugissaient - un excellent moyen de terminer une journée amusante d’aventure et d’apprentissage.